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PDI- Dpto Ciencias Biológicas Nº 7

PI Nº 07. “Papel de hormigas nativas en el establecimiento de la planta exótica Cirsium vulgare (Asteraceae) en el caldenal”.

Director: HIERRO, José Luis

Co-director: FARJI-BRENER, A.

Integrantes: ICASATTI Nadia.

Período de desarrollo del proyecto: 01/01/2015 al 31/12/2019

Contacto: jhierro@exactas.unlpam.edu.ar

Resumen:

La dispersión de semillas de exóticas puede estar influenciada por las relaciones que se establezcan con agentes dispersores o depredadores de semillas en el nuevo ambiente. Un caso particular es la dispersión de semillas por hormigas a cambio de una recompensa nutritiva, el eleosoma. Mientras que las hormigas obtienen un beneficio nutricional, la planta exótica no solo consigue dispersarse sino eventualmente “escapar” de la mortalidad denso-dependiente y colonizar micro-sitios favorables. Este trabajo propone comprender el papel de las hormigas nativas sobre el establecimiento de la planta exótica Cirsium vulgare en el caldenal. Para ello, se plantean realizar estudios a campo complementados con experimentos de oferta de frutos de C. vulgare (con y sin eleosoma) y semillas locales que permitirán conocer si las semillas de C. vulgare son dispersadas por las hormigas, si la presencia del eleosoma afecta su atracción y si depende de la oferta de semillas de la flora local. También mediante experimentos a campo se pondrá a prueba si esta eventual dispersión reduce la mortalidad denso-dependiente y en invernáculo se determinará si los suelos de los hormigueros constituyen micro-sitios favorables para la germinación y establecimiento de esta planta exótica.

Palabras claves: Dispersión, eleosoma, interacción planta-animal, invasiones biológicas.

Abstract:

The dispersal of exotic seeds can be influenced by the relationships established with dispersal and predatory agents in the recipient community.  A particular example is the dispersal of seeds by ants in exchange for a nutritional reward, the elaiosome.  Through this interaction, the exotic plant is not only dispersed but also may escape from denso-dependent mortality and colonize favorable micro-sites.  Here, we propose to explore the role of the native ants on the establishment of the exotic plant Cirsium vulgare in the Caldenal.  To this end, we will conduct seed offering experiments in the field where seeds of C. vulgare with and without elaiosome and seeds from local plants will be offer to native ants to determine how the elaiosome affects ant-mediated seed dispersal and how the presence of seeds from other species affects this dispersal.  We will also assess how dispersal affects denso-dependent mortality and in greenhouse experiments we will evaluate the effects of ant colonies soils on the germination and establishment of this exotic plant.

Keywords: Biological invasions, dispersal, elaiosome, plant-animal interaction.